¿Vapeadores en riesgo por metales peligrosos?

Esta noticia suena aterradora – pero ¿existe un verdadero riesgo para los vapeadores?

Un grupo de investigadores de Johns Hopkins y otras universidades recibieron mucha atención por un estudio que afirma mostrar niveles peligrosos de varios metales en el vapor del cigarrillo electrónico.

El comunicado de prensa estaba en las salas de redacción antes de que el estudio hubiera sido publicado, y los investigadores estaban hablando por teléfono con los periodistas antes de que la tinta en el comunicado de prensa estuviera seca. Y la historia aún se está extendiendo. Desafortunadamente, la mayoría de los periodistas simplemente repiten la versión de los autores de lo que significan los resultados y no se molestan en buscar expertos que puedan cuestionar las conclusiones del documento. Y definitivamente necesitan ser cuestionadas.

“Metales tóxicos relacionados con daño cerebral se están ‘escapando de los cigarrillos electrónicos en el vapor’, los expertos han encontrado”, dijo The Mirror. “Oh, muy bien, el vapor del cigarrillo electrónico también contiene metales tóxicos”, gritaba la sarcástica pancarta de Mashable. Y esos ni siquiera fueron los peores titulares.

¿Los titulares coinciden con los hallazgos del estudio? Y, para el caso, ¿las propias conclusiones de los investigadores describen los hallazgos de la investigación?

Los autores conocían estudios previos que midieron metales en sistemas cerrados, productos con apariencia de cigarrillo y ahora querían analizar metales en tanques de vapeo, que son los productos que más usan los vapeadores actualmente. Así que le pidieron a los vapeadores que habían reclutado para participar en el estudio que trajeran su propio equipo de vapeo y los rellenaran de líquido para la entrevista.

Luego probaron el líquido en los frascos de recarga y los tanques que habían estado expuestos a las resistencias de metal del atomizador para 15 metales diferentes. También probaron el vapor en sí.

“De los metales significativamente presentes en los aerosoles, el plomo, el cromo, el níquel y el manganeso fueron los más preocupantes, ya que todos son tóxicos cuando se inhalan”, dice el comunicado de prensa de Johns Hopkins. “La concentración media de plomo en los aerosoles, por ejemplo, fue de aproximadamente 15 μg / kg, o más de 25 veces mayor que el nivel medio en los frascos de recarga. Casi el 50 por ciento de las muestras de aerosoles tenían concentraciones de plomo superiores a los límites aceptables para la salud definidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los estados Unidos. Del mismo modo, las concentraciones medias de aerosol de níquel, cromo y manganeso se acercaron o excedieron los límites de seguridad”.

Bastante aterrador, ¿verdad? Solo hay un problema: los investigadores juzgaron los resultados por los límites de la EPA, que miden las concentraciones seguras en el aire que respiramos durante todo el día. Pero los vapeadores no respiran vapor constantemente durante todo el día. Los estándares ambientales son la forma incorrecta de medir algo que solo se inhala ocasionalmente.

El Dr. Konstantinos Farsalinos los cuestiona.

El Dr. Konstantinos Farsalinos, médico e investigador del Onassis Cardiac Surgery Center en Atenas, Grecia, captó el error (o engaño) de inmediato. El Dr. Farsalinos ha hecho una carrera de investigación justa sobre productos de vapor y ha hecho más que nadie para enfrentar a otros científicos que emplean estándares de investigación bajos.

En una publicación de Facebook, Farsalinos rápidamente desinfló las conclusiones del estudio de Johns Hopkins.

“La ‘cantidad significativa’ de metales que los autores informaron que se midieron se midieron en μg / kg”, escribió Farsalinos. “De hecho, son tan bajos que, en algunos casos (cromo y plomo), calculé que se debe vapear más de 100 ml por día para superar los límites de la FDA para la ingesta diaria de medicamentos [inhalados]. Los autores una vez más se confunden a sí mismos y a todos los demás al usar límites de seguridad ambiental relacionados con la exposición con cada respiración y aplicarlos al vapeo. Sin embargo, los humanos toman más de 17,000 (mil) respiraciones por día pero solo 400-600 inhalaciones por día de un cigarrillo electrónico”.

En otras palabras, los investigadores de Johns Hopkins no encontraron nada inusual, nada que alarme a los vapeadores ni a los reguladores, pero tradujeron sus resultados en términos que crearían el máximo pánico. No hay nada nuevo acerca de que los resultados científicos se retuerzan para convertirlos en propaganda anti vapeo.

Pero lamentablemente, en este caso algunos vapeadores los ayudaron a hacerlo.

El reclutamiento de vapeadores para llevar a cabo el estudio.

¿Cómo encontraron vapeadores dispuestos a ayudar con su investigación? Sencillo. Los investigadores “reclutaron a 58 participantes que usaban dispositivos tipo tanque a través de convenciones y volantes publicados en tiendas de cigarrillos electrónicos”. ¿Por qué las tiendas de vapeo ayudarían a cualquier investigador estadounidense del vapeo, sabiendo que sus subvenciones generalmente se basan en el entendimiento de que producirán evidencia que la FDA puede usar para regular el vapeo? Buena pregunta.

Los investigadores les pidieron a los vapeadores que trajeran sus propios dispositivos para probarlos, y todos menos dos lo hicieron. Esos dos fueron excluidos de los resultados. Todos los vapeadores participantes dieron su consentimiento a Johns Hopkins.

Anteriormente otro grupo de investigadores de Johns Hopkins reclutó vapeadores para participar en un estudio. Encontraron voluntarios de la misma manera, pero dieron un paso más y también pidieron voluntarios en Reddit. La publicación en Reddit contenía varias buenas sugerencias para que los vapeadores considerasen antes de participar en cualquier estudio de vapeo, como: verificar las declaraciones previas de los investigadores sobre el vapeo y preguntar quién financia su investigación.

Lamentablemente, los investigadores del vapeo dispuestos a torcer sus resultados para dar forma a las regulaciones son demasiado comunes. Los resultados parecen malinterpretarse claramente para crear miedo, y es difícil creer que los autores no lo hicieron deliberadamente. Naturalmente, el comunicado de prensa estuvo disponible antes de que el estudio fuera publicado y los autores participaron con entusiasmo en la cobertura alegremente aterradora.

Tergiversar los resultados para conseguir el máximo impacto.

Los autores del estudio tergiversaron sus resultados para implicar que la exposición de los vapeadores a metales peligrosos era más peligrosa de lo que realmente era. Y decidieron que garantizar la cobertura sensacionalista de la prensa al exagerar sus resultados era más importante que ofrecer información honesta.

La verdad del estudio es que hay metales en el vapor del líquido, solo que no en concentraciones suficientemente altas como para ser especialmente preocupantes. Pero los vapeadores deben ser conscientes de ello, y es probable que sea algo que los fabricantes deberían intentar reducir tanto como sea posible. Esa es la verdadera historia.

Pero no es la historia que los científicos de Johns Hopkins quisieron contar. Querían una historia aterradora, por lo que tomaron sus datos e hicieron que los resultados parecieran peores de lo que realmente eran. No están interesados ​​en tratar de resolver un problema real. Cada vez que investigadores como estos hacen declaraciones de este tipo, hacen que los vapeadores sean menos propensos a confiar en futuras investigaciones que puedan generar resultados que encuentren riesgos realmente serios.

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